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2013年08月16日 星期五
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直資嚇走窮尖子 恐得不償失

兩千多年前,孔子提倡「有教無類」——即是無論富貧、長幼、智愚的人都應該有同等的機會接受教育。

早年寬學費限制 誘轉直資

現時香港的公立和資助學校正是「有教無類」的例子——在政府的資助下,來自不同階層和背景的學生都有接受基本教育的機會,但自從政府在1991年推出「直接資助計劃」(下稱「直資計劃」,幫助當時營運困難的私校和一直未能加入統一派位及資助計劃的「左派學校」後,香港「有教無類」的教育制度逐漸變質,幾成香港教育的一個計時炸彈。

在政府推出「直資計劃」的頭10年,只有私立學校、左派學校和國際學校加入。為了吸引資助學校轉直資,政府在2001年容許直資校大幅提升學費,由原先的學費限制不能多於資助額的67%,加至不能多於233%,而且將計劃延伸至小學。經過這些修訂,在最近11年,陸續有資助學校包括傳統名校轉為直資。直至今年7月,香港共有73所直資學校(61所中學和12所小學)。

助學金成效差 嚇窒窮孩子

近日聖士提反女子中學學生、家長和舊生極力反對學校轉直資的事件,引起社會巨大回響,尤其是在過去幾年,傳統名校轉為直資後收取高昂學費,窒礙負擔能力較差的學生報讀心儀的傳統名校。從表一,讀者可以看到由2002年至今總共有7所傳統名校轉直資。但在學費方面,除英華中學外,其他6所傳統名校轉直資後的學費起碼是3萬元,即每月學費2,500元。以2013年第一季家庭每月收入中位數2.2萬元計算,單是孩子的學費已佔家庭收入的11.4%,這並不包括學校雜費和課外活動費用。就算以一個普通家庭來說,這負擔亦頗重,更遑論基層家庭。

雖然政府要求直資學校最少撥出學費收入的10%為有需要的學生提供學費減免和獎助學金,以保障不同階層學生的入學機會。但在2010年11月,審計署發表報告指出多間直資學校竟然扣起學費減免及獎學金,令基層學生的支援受到影響。另外,有直資學校亦曾表示,申請學費減免者不多,反映基層家庭不想孩子申請直資學校,以免被標籤為清貧學生。

現在社會普遍對傳統名校轉直資抱有負面的評價。在過去幾個月,不少市民批評部分直資學校收費高昂,令負擔能力差的學生未能報讀,違反「有教無類」的原則。但筆者卻認為如果直資學校,尤其是傳統名校轉直資,若能夠提高香港教育的質素,直資學校推崇的開放型教學是值得學習和被肯定的。

最近香港專業教育出版社編製了《2014香港中學教育競爭力排名榜》,排名結果是基於3大項目:(一)教育投入;(二)教育過程和(三)教育成效。在每個大項目再細分為數個細項目包括(i)學校資源設施;(ii)教師質素;(iii)師生比率:(iv)教學質素;(v)學生支援措施;(vi)學生成績;(vii)課外活動表現和(viii)校風。在這排名榜中,總共有450所中學(60直資、390非直資)被評核。

首25校排名 直資校佔5間

表二是直資學校分別在首25名和100名內的排名。首先,在首25名的中學競爭力排名中,有5所是直資學校(前身是傳統名校),包括聖保羅男女中學、拔萃女書院、拔萃男書院和協恩中學。以百分比計算,即是有8.3%的直資學校位列於首25名競爭力排名榜上,相對非直資學校的5.1%,直資學校的競爭力似乎略高一籌。

但若果我們考慮首100名的排名,直資學校只有10所,即是只有16.7%的直資學校能夠晉身首100位,但非直資學校卻有高達23.1%出現在100名排名榜內,這結果顯示直資學校的競爭力明顯不及非直資學校。

流失優秀貧生 質素不升反跌

以上結果並不難理解,雖然直資學校能夠選取18區的學生,但基於學費不便宜,不少負擔能力較差的好學生不會選擇這些名校,所以直資校極有可能出現以下現象:平均來說,直資校流失的優秀「清貧學生」數量大於多收的「優良富貴學生」。那整體而言,直資學校的學生質素到頭來竟是降低了!如果這是真相,大家便要細心思考究竟政府應否繼續讓資助學校轉直資了?

(作者長期從事金融與計量經濟研究、曾於中文大學經濟系任教授)

撰文:關焯照 經濟學家

 
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 傳統名校轉直資成風,近日聖士提反女子中學擬轉直資,部分學生、家長及舊生極力反對。 (資料圖片)
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